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23 NECESITAMOS PERSONAS QUE NOS ADVIERTAN DE LOS ERRORES QUE COMETEMOS Y LOS QUE NOS ACECHAN, ALGUIEN QUE PUEDA AYUDARNOS A SOBRELLEVAR ESOS DOS PENSAMIENTOS CONTRADICTORIOS AL MISMO TIEMPO: NO SOY UN FRACASO, PERO HE COMETIDO UN ERROR. La presencia de estos elementos de variación y selección define el escenario del proceso evolutivo o, por decirlo más claramente, de la resolución de problemas por el método de ensayo-error. El método de ensayo-error es un proceso muy efectivo de resolución de problemas. Los mercados lo emplean, pero eso no significa que debamos fiarlo todo al mercado. Significa que debemos encontrar una forma de utilizar el secreto del método de ensayo-error más allá del contexto ya conocido del mercado. Partiendo de este sencillo pero esencial e innovador método, Tim Harford analiza diversos temas de la actualidad, desde la crisis bancaria hasta el cambio climático, pasando por los conflictos armados o la lucha contra la pobreza, y nos ofrece las claves de cómo se afrontan estas dificultades, qué tienen en común y por qué cuando se resuelven nos parece que se ha producido una especie de milagro. Este libro trata sobre estos milagros y cómo conseguir que sucedan más a menudo aplicando los siguientes principios: › El método de ensayo-error es un proceso muy efectivo de resolución de problemas en un mundo complejo, cosa que no puede decirse de confiarlo todo a la pericia de los expertos. › No hay plan que sobreviva al primer contacto con el enemigo. Si bien los mejores líderes cometen errores, una buena organización necesita tener alguna forma de corregir dichos errores. Lo importante es la rapidez con la que el líder sepa adaptarse a los cambios. › La evolución es más inteligente que tú. En muchos aspectos de la vida es fundamental dejar espacio para explorar posibilidades paralelas, especialmente en el aspecto de la innovación, donde una simple idea o tecnología nueva pueden ser de gran valor. En un mundo incierto necesitamos más de un plan para que lo nuevo sobreviva al fracaso. › Innovación. Las innovaciones también suelen necesitar algún tipo de aislamiento para desarrollar sus posibilidades. No es que el aislamiento provoque por sí mismo el surgimiento de nuevas ideas, pero una vez aparecida una nueva idea, necesita espacio vital para crecer y desarrollarse de manera que no sea absorbida ni aplastada por la sabiduría convencional. › Adaptación. El mundo recompensa cada vez más a quienes se adaptan rápidamente a las circunstancias concretas. Son las personas que trabajan regularmente en un lugar o un departamento determinado las primeras en darse cuenta de si algo va mal. › Actitud crítica. Necesitamos personas que nos adviertan de los errores que cometemos y los que nos acechan, alguien que pueda ayudarnos a sobrellevar esos dos pensamientos contradictorios al mismo tiempo: no soy un fracaso, pero he cometido un error. Necesitamos personas – amigos y compañeros de trabajo – que te respalden pero que también te digan las cosas como son. CONCLUSIÓN En un mundo tan complejo como en el que nos ha tocado vivir, aceptar la necesidad de readaptarse en nuestra vida cotidiana puede parecer que nos sumergimos en un proceso de continuos fracasos. Efectivamente, experimentar puede resultar inquietante (de hecho cometemos errores continuamente sin saber si acertamos en nuestras propuestas) pero merece la pena arriesgarse, aun cuando, efectivamente, muchos experimentos acaben en fracaso. Pero, ¿cómo nos planteamos la experimentación en nuestras propias vidas?, se pregunta Harford. Para responderse plantea, en primer lugar, que una pauta muy generalizada de conducta es aquella que nos lleva a que, después de una equivocación, solemos agravar el error, “y, además, detestamos equivocarnos; no nos gusta nada reconocer los errores”. Lo cual significa –según Harford- que necesitamos experimentar, probar las cosas. Algunas saldrán mal y otras saldrán bien, pero tenemos que afrontarlo así. Aprender de los errores y rectificar, ser capaces de adaptarnos a las nuevas situaciones con la seguridad y la confianza de que podremos asumir el coste del fracaso exige un auténtico esfuerzo y un gran valor, pero tenemos que estar dispuestos a asumir esos riesgos. No hay otro camino hacia el verdadero triunfo. “Ya sea el cambio climático, la innovación, hacer que los países pobres lleguen a ser ricos, intentar salir de Afganistán; o sean los bancos, tenemos que reconocer que el mundo es demasiado complicado para planificarlo, es demasiado complicado para los líderes. Sin duda podemos planificar algunas cosas, podremos tener ciertos líderes, pero no podemos depender de ellos sino de la experimentación; tenemos que depender del método experimental, tenemos que adaptarnos, lo cual conllevará un gran cambio en nuestro modo de ver el mundo”. Tim Harford.


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